‘Grupo 31’ e colegas do CBPF manifestam pesar pelo falecimento de matemático

Postado em: 16/02/2017

Em carta à Direção do Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas (CBPF) e a colegas da comunidade científica, membros do ‘Group 31’ manifestaram seu profundo pesar com o recente falecimento do matemático norte-americano Bertram Kostant (1928-2017).

Doutor pela Universidade de Chicago (EUA) em 1954, Kostant era professor emérito do Departamento de Matemática do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), nos EUA. Segundo o portal ‘Mathematical Genealogy Project’, Kostant orientou 21 estudantes de pós-graduação ao longo de sua carreira.

Kostant conviveu com nomes renomados da ciência do século passado, como o físico norte-americano Robert Oppenheimer (1904-1967), o matemático húngaro John von Neumann (1903-1957) e o físico britânico Paul Dirac (1902-1984). Kostant recorda com carinho o fato de ter dado carona a Albert Einstein (1879-1955), em Princeton (EUA), poucos dias antes da morte deste último.

‘Group 31’ é a sigla para o ‘31º Colóquio Internacional sobre Métodos Teóricos de Grupos aplicados à Física’, encontro que ocorreu no Rio de Janeiro (RJ) – tendo como sede o CBPF – em junho do ano passado. Na ocasião, Kostant foi agraciado com a prestigiosa Medalha Wigner (https://pt.wikipedia.org/wiki/Medalha_Wigner). O ‘Group 32’ está planejado para ocorrer em Praga (República Tcheca) em julho do ano que vem.

 

A carta

A seguir, a carta (em inglês) do Group 31 (http://group31.cbpf.br/2017/02/15/home/), assinada pelo pesquisador titular do CBPF Francesco Toppan.

 

Dear Director of CBPF, dear Colleagues:

With sadness, we inform you that Prof. Bertram Kostant passed away last week.

We have been honored and privileged to know Prof. Kostant last June, at the International Colloquium on Group Theoretical Methods in Physics (Group 31), hosted by CBPF.

Quoting Prof. Michio Jimbo of Rikkyo University, Tokyo, Chair of the Wigner Medal Selection Committee, the lifelong achievements of Bertram Kostant have had profound impact in pure mathematics. At the same time, his work miraculously has been finding his way to physics, suiting the spirit of Wigner who coined the famous phrase “the unreasonable effectiveness of mathematics in the physical sciences”.

More information about Kostant's life and achievements can be found at the webpage:

https://en.wikipedia.org/wiki/Bertram_Kostant

We, the members of the Group 31 Local Organizing Committee, were fully aware of Prof. Kostant's frail health condition. His body could be weak, but his mind continued to be sharp. His presence at Group 31 both honored and delighted us. We remember his witticism, the anecdotes of his life that he was willing to share with us. He made on us an indelible impression; we felt a real privilege to have known him.

The Proceedings of Group 31, published by Springer and in phase of completion, will be devoted to the memory of Prof. Kostant, a great scientist and a great human being.

 

Francesco Toppan (Chair of Group 31)

 


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